Andare in Champions con merito e azzurri in Giappone, una primavera italiana un po’ diversa

Gli ultimi mesi della stagione 2017/2018 presentano spunti anomali rispetto allo stesso periodo degli scorsi anni grazie al Benetton Treviso e per “colpa” della nazionale. E un saluto a un collega che ha passato la palla: Giorgio Sbrocco non c’è più

Pasqua ce la siamo messa alle spalle e per quello che riguarda il rugby italiano si entra nella fase meno interessante della stagione, escludendo l’Eccellenza, con i campi che contano he diventano quelli del Top 14, della Premiership e dei turni conclusivi delle coppe europee.
Una volta terminata l’onda lunga del Sei Nazioni si affrontano settimane in cui il campionato celtico ha per noi poche cose da dire mentre i test-match estivi della nostra nazionale sono sempre stati un’appendice da prendere un po’ con le pinze, dalla interpretazione ballerina e (in caso di risultati negativi) da considerare poco probanti proprio perché al termine di una stagione lunghissima. Almeno così è stato fino a ora.

Questo 2018 porta infatti delle novità, due per l’esattezza. Una piacevole, l’altra meno. Iniziamo dai sapori dolci: quest’anno infatti il Benetton Treviso è in piena corsa per conquistare un posto nello spareggio che assegna l’ultima sedia disponibile per le squadre del Pro14 nella Champions Cup della prossima stagione. A tre giornate dal termine della regular season i veneti sono infatti al 5° posto della Conference B, solo un punto sotto all’Ulster, che però deve recuperare ancora una gara.
Il regolamento in vigore nella Champions Cup prevede che le prime tre formazioni di ognuna delle due Conference celtiche vadano direttamente nella massima competizione per club del Vecchio Continente dell’anno dopo, mentre il settimo pass viene assegnato con uno spareggio tra le due squadre piazzate al quarto posto, ovviamente escludendo le due formazioni sudafricane.

Treviso è lì, se la può giocare fino all’ultimo: le partite contro Dragons e Zebre sono alla sua portata, meno quella con il Leinster (a Dublino) con gli irlandesi che però devono affrontare anche le simifinali di Champions Cup. L’Ulster invece deve scendere in campo contro Edimburgo, Ospreys e Munster. E’ poi vero che deve recuperare una gara ma è quella contro i fortissimi Warriors. I biancoverdi potrebbe farcela a strappare il biglietto per lo spareggio, un risultato che sarebbe importantissimo e segnerebbe una tappa fondamentale nel difficoltoso progetto di crescita dei veneti, che finalmente si troverebbero a giocare per conquistare un posto nel massimo torneo del Vecchio Mondo dove potrebbero arrivare con il merito e non perché un posto a una italiana era comunque garantito come invece è finora accaduto in passato. La prima volta, va da sé, a discapito di una formazione irlandese/gallese/scozzese e non dell’altra franchigia italiana.
E le Zebre? Lo spareggio è ormai praticamente irraggiungibile anche se la matematica forse ancora lascia uno spiraglio e determinante sarà il recupero contro gli Ospreys prima ancora delle gare in casa del Leinster, quella interna con Newport e il derby con il Benetton all’ultima giornata. Oggi i bianconeri sono ultimi a 22 punti mentre i gallesi sono a quota 35 e non va dimenticato che in mezzo – un punto sotto gli Ospreys – c’è pure il Connacht.

La novità meno piacevole riguarda invece la nostra nazionale, chiamata a giugno a giocare due volte contro il Giappone in estremo oriente un doppio test-match che fino a qualche anno fa ci avrebbe visto partire da grandi favoriti ma le cose ora sono cambiate e il rischio di andare incontro a due ko è alto: i nipponici, pur con tutti i loro problemi, vivono una situazione ambientale e di risultati migliore della volta e non va dimenticato che la loro stagione è iniziata più tardi mentre quella degli italiani sarà all’ultimo atto, con tutta la fatica che ne consegue. In teoria lo staff tecnico degli azzurri dovrebbe lasciare a riposo i senatori come Ghiraldini e Parisse e non potranno contare su Mbandà infortunato (ancora una volta, sfortunato davvero il ragazzo). Insomma, il rischio di allungare la striscia di sconfitte c’è, inutile nascondersi, e la cosa ci dice quanto sia difficile il momento del nostro rugby.

Chiudiamo con l’Eccellenza, bistrattata e poco “attenzionata”, come dicono quelli bravi, ma che rimane con tutti i suoi limiti comunque il nostro torneo nazionale più importante. Ancora due giornate prima della conclusione della regular season con Calvisano, Petraca e Rovigo che si ritrovano in un fazzoletto di due punti mentre San Donà, Fiamme Oro e Viadana che si giocano l’ultimo posto disponibile per le semifinali. Veneti che però sono a 48 punti contro i 43 dei poliziotti e i 42 dei gialloneri. Sabato il calendario propone la sfida diretta San Donà-Fiamme Oro. Semifinali tra fne aprile e inizio maggio, finalissima il 19 di quel mese. Quest’anno retrocessioni bloccate, che l’anno prossimo il torneo sale a 12 squadre.

In chiusura un saluto e un ricordo per Giorgio Sbrocco, firma storica del giornalismo ovale italiano. Una malattia se lo è portato via in poche settimane. Ex giocatore (ha vinto uno scudetto con il Petrarca), docente, scrittore e mille altre cose: una perdita enorme per il movimento.
Da questo blog le più sentite condoglianze alla sua famiglia e alle persone a lui più vicine.

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7 risposte a "Andare in Champions con merito e azzurri in Giappone, una primavera italiana un po’ diversa"

  1. superignazzio

    Buongiorno Paolo,

    quando scrivi delle difficoltà di andare in Giappone sono d’accordo, se mi parli dello stress fisico dovuto alla lunga stagione sono meno d’accordo
    finito il 6N solo irlanda e italia hanno “permesso” a due giocatori di scendere in campo la settimana dopo, ben altri i numeri per le altre 4
    confido nella gestione tecnica e sopratutto fisico-atletica dello staff

  2. gian

    per la nazionale la vedo durissima, tranne che con la scozia, abbiamo mostrato lacune enormi e passi avanti troppo piccoli in troppe poche aree (salviamo solo la parte offensiva in campo aperto, forse mai così incisiva), spero in bene, ma temo l’ulteriore bocciatura “mentale”.
    per il pro14 quest’anno si può solo essere contenti, entrambe le squadre hanno fatto vedere progressi insperati ad inizio anno, causa nostra proverbiale incostanza non credo che treviso ce la faccia, ma essere già là a giocarsela è un successo; la difficoltà maggiore sarà ripetersi o migliorarsi l’anno prossimo.
    eccellenza che nelle ultime due giornate affilerà più le armi per i PO che fare una corsa vera alle posizioni, calvisano ha, praticamente già il primo posto (a meno che non perda con una delle ultime due in classifica), petrarca che si gioca con rovigo il secondo posto all’ultima (a meno che rovigo non perda con una squadra parecchio inferiore), in quanto è improbabile che i padovani facciano 10 punti, arrivino a pari di calvisano e li battano per altri parametri; san donà non dovrebbe aver problemi se non viene sbattuta come un tappeto dalle fiamme, che anche vincendo lo scontro diretto potrebbero rimanere fuori portata anche matematicamente, e con viadana che non è tagliata fuori dai giochi solo per questioni matematiche e che in presenza di miracoli (oltre a dover fare 10 punti, tra cui 5 al petrarca) potrebbe rimontare.
    per finire un pensiero per giorgio sbrocco, presenza importante nel mio percorso di atleta, che la terra ti sia lieve

  3. Tomas de Torquemada

    mi sembra che Giorgio, dall’alto dell’enorme saggezza ovale “mischiata” all’intelligenza sarcastica che si poteva permettere, avesse da tempo risposto a tutti i quesiti che giornalmente ci poniamo sul movimento italiano a partire dall’azzurro. Compreso, se pur indirettamente e con il rispetto che aveva per le persone, la domanda che si pone Frank. Viva Giorgio!

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